1966 : Cela aurait pu être un énorme embarras. Mais le trophée volé a été retrouvé par un chien et l’Angleterre a pu faire la fête sur son sol.

Qu’a apporté le championnat du monde de 1966 ? Le dernier « but que personne n’a vu », le seul triomphe mondial du berceau du football, et dans un environnement domestique, mais aussi une histoire policière à propos d’un chien qui a reniflé le trophée volé au vainqueur – la Nike d’or.

Le 20 mars 1966, la panique éclate à Londres. Le berceau du football accueillait pour la première fois un championnat du monde, mais le trophée du vainqueur a soudainement disparu.

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Le trophée Rimet avait alors un aspect différent de celui des dernières décennies. C’était plus subtil, plus petit. C’est peut-être la raison pour laquelle il a été plus facile pour les voleurs de le dérober à l’exposition de timbres de Westminster, où il était exposé au public.

Golden Nike avait disparu depuis une semaine avant d’être repérée, enveloppée dans du papier journal, dans un jardin de la banlieue sud de Londres, par un croisé collie noir et blanc appartenant au batelier David Corbett. Pickles est ensuite devenu – une décennie après Laika – le chien le plus célèbre de son époque. Son propriétaire a reçu cinq mille livres pour la découverte, qu’il a utilisées pour acheter une maison.

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Un film a été tourné sur Pickles, il a lui-même joué dans un film, et lorsque l’Angleterre a fini par remporter le championnat national, il a été invité à une réception de gala où il a été récompensé par des restes d’assiettes. Le voleur du trophée n’a jamais été retrouvé, et l’un des suspects était le propriétaire de Pickles.

Le découvreur lui-même n’a pas vécu pour voir le chien prendre sa retraite, s’étouffant avec sa laisse moins de deux ans plus tard, à l’âge de cinq ans, alors qu’il poursuivait le chat d’un voisin. « Ça m’a presque brisé le cœur. J’ai versé une larme ce jour-là, je peux vous le dire », se souvient Corbett des années plus tard.

Golden Nike Pickles lui a « survécu » de 16 ans. En 1983, il a été volé au siège de la Fédération brésilienne de football à Rio de Janeiro. Les Brésiliens l’avaient déjà remporté trois fois et, selon le règlement, il leur restait donc, mais pas pour longtemps.

Mais revenons au championnat de 1966. Outre la découverte héroïque de Pickles, le championnat est devenu célèbre pour le « but que personne n’a vu venir ».

Le match final à Wembley est remporté 4-2 par les Anglais contre les Allemands de l’Ouest, mais le but controversé de Geoff Hurst à 2-2 n’a été vu de manière convaincante que par le juge de ligne Tofik Bachramov.

« Deuxième Stalingrad ! » s’emportent les Allemands après le match, en faisant référence au juge de ligne, originaire d’Azerbaïdjan, qui faisait alors partie de l’Union soviétique.