L’Iran punit la gaffe de Hennessey par une victoire écrasante sur le Pays de Galles, réduit à dix.

Alors que les horloges des écrans géants situés aux deux extrémités du stade entamaient la huitième minute du temps additionnel, le Pays de Galles a craqué. Pendant longtemps, on a cru qu’ils allaient éviter de perdre un match qui était devenu l’exemple même de la vie dangereuse avant que Wayne Hennessey ne soit expulsé pour avoir malencontreusement donné un coup de bâton à Mehdi Taremi à la 86e minute. Mais Roozbeh Cheshmi, entré en cours de jeu, marquait d’une frappe enroulée à l’entrée de la surface et Ramin Rezaeian mettait un point final à la victoire à la 11e minute du temps additionnel, réduisant ainsi les espoirs du Pays de Galles de se qualifier pour les huitièmes de finale.

L’attaquant iranien Sardar Azmoun a saisi les joues de Carlos Queiroz avec joie au coup de sifflet final, avant d’essayer de porter son manager quelques instants plus tard, et l’Iran s’est rapidement lancé dans un tour de piste de la victoire, tandis que certains joueurs du Pays de Galles étaient à terre. Lorsque Cheshmi a marqué, le Pays de Galles ne pouvait pas vraiment dire qu’il ne s’y attendait pas. Ils se sont accrochés – l’Iran a touché le bois deux fois en l’espace de 20 secondes en seconde période – et Gareth Bale avait les mains jointes dans le dos dans la surface, essayant frénétiquement d’éviter de donner un penalty alors que l’Iran s’en prenait au but gallois.

Lire également : Qui est le mari de Sophie Coste ?

L’émotion d’un match qui s’annonçait délicat, compte tenu de la complexité du Groupe B et de la réalité de l’attente de l’Angleterre mardi, n’a été que renforcée avant le coup d’envoi lorsque les joueurs iraniens ont rompu le silence en chantant leur hymne national. Taremi avait déclaré qu’aucun membre de l’équipe n’était sous pression pour chanter, malgré la menace de représailles dans son pays. L’angoisse de certains joueurs qui marmonnaient à mi-voix le refrain en disait long. Dans les tribunes, le soutien massif de l’Iran a clairement montré son mépris pour son gouvernement, en raillant ses propres joueurs. Des larmes coulent sur les joues d’une femme et un homme portant un drapeau iranien semble inconsolable.

Le Pays de Galles a évité d’être mené au score lorsque le but d’Ali Gholizadeh en première période a été jugé hors-jeu, mais l’équipe de Rob Page a faibli dans le feu de l’action. Ils étaient débordés au milieu de terrain et ne parvenaient pas à arrêter l’hémorragie. Hennessey se précipitait hors de son but pour affronter Taremi qui s’emparait d’un long ballon dans le champ et le gardien de but gallois laissait par inadvertance l’attaquant iranien dans le vide. Mario Escobar a d’abord donné un carton jaune à Hennessey, mais après un contrôle VAR, l’arbitre guatémaltèque a transformé la sanction en rouge.

A découvrir également : Partage Unistra : connexion à la messagerie Université de Strasbourg

Joe Allen entre en jeu en fin de match pour sa première apparition en Coupe du monde, mais sa tentative désespérée de bloquer le tir de Cheshmi est vaine : son tir du droit, du bout des doigts du gardien remplaçant Danny Ward, se loge dans la lucarne. Le banc de l’Iran se vide sur le terrain et Rezaeian fait de même en envoyant le ballon au-dessus de Ward. Le Pays de Galles va prendre du galon.